Administration de médicaments via les follicules pileux

Tout savoir sur la perte de cheveux en cercle
juin 10, 2021
Perruques en cheveux naturels
juin 10, 2021

Efficacité également pour le traitement de la chute circulaire des cheveux

On sait déjà que les médicaments peuvent être administrés par voie cutanée : conditionnés en nanoparticules biodégradables, ils peuvent être introduits dans le corps par les follicules pileux. Il a été démontré pour la première fois que ce mécanisme fonctionne également pour les cheveux du cuir chevelu humain – et même pour les patients souffrant de chute de cheveux circulaire (alopécie areata). Cela pourrait améliorer l’efficacité du traitement local de cette maladie à l’avenir.

Ce travail est un projet de collaboration entre les chercheurs de l’Institut Helmholtz pour la recherche pharmaceutique de la Sarre (HIPS), le département de pharmacie de l’Université de la Sarre et les médecins de l’hôpital universitaire. Il a été publié dans le Journal of Investigative Dermatology, la plus importante revue dermatologique au monde.

La “perte de cheveux circulaire”, “Alopecia Areata”, est une perte de cheveux inflammatoire et réversible qui provoque une calvitie circulaire sur la tête. Environ 200 % de la population mondiale est touchée par la maladie. “Les inflammations du cuir chevelu libèrent des substances messagères qui disent aux follicules pileux de cesser de produire des cheveux”, explique le professeur Thomas Vogt, chef du département de dermatologie, vénérologie et allergologie de l’hôpital universitaire de Homburg. Avec le professeur Claus-Michael Lehr du Helmholtz Institute for Pharmaceutical Research Saarland (HIPS), un site du Helmholtz Centre for Infection Research (HZI) de Braunschweig, et une équipe scientifique du département de pharmacie, il mène des recherches pour améliorer le traitement local de cette maladie.

Livraison de principes actifs avec des nanoparticules biodégradables

Jusqu’à présent, les médicaments destinés au traitement de la chute circulaire des cheveux ont été soit administrés sous forme de comprimés, soit appliqués à grande échelle sur le cuir chevelu. Il s’agit le plus souvent de préparations à base de cortisone ou d’agents encore plus puissants qui peuvent provoquer de graves effets secondaires. “Afin de minimiser la charge de médicaments, il serait avantageux de livrer les principes actifs directement sur leur site d’action, à savoir les follicules pileux”, explique Claus-Michael Lehr, qui dirige le département “Transport de médicaments” de HIPS. Son idée est de permettre une telle “livraison” ciblée à l’aide de nanoparticules biodégradables ; celles-ci serviraient aussi bien d’emballage que de véhicule de transport pour les ingrédients actifs. De cette façon, le plus grand nombre possible de principes actifs pourraient pénétrer dans les follicules pileux. Les follicules pileux sont des invaginations allongées du cuir chevelu qui ancrent le cheveu et produisent la tige capillaire. Cette dernière n’est plus présente avec une perte de cheveux circulaire, mais peut se reformer une fois l’inflammation disparue.

Claus-Michael Lehr et d’autres chercheurs ont déjà montré dans des études antérieures qu’il est fondamentalement possible d’introduire des substances actives dans les follicules pileux à l’aide de nanoparticules – mais jusqu’à présent seulement sur une peau poilue, à savoir sur l’avant-bras humain et dans des expériences de laboratoire sur des oreilles de porc. Pour la tête, le mécanisme n’avait pas encore été prouvé. “En outre, nous nous sommes demandés si les nanoparticules pouvaient pénétrer les follicules pileux touchés par la perte de cheveux”, explique le professeur Lehr.

Les nanoparticules sont déposées dans la partie supérieure des follicules pileux

Pour leur étude, les chercheurs ont donc mené des expériences non seulement sur la peau de l’avant-bras humain mais aussi sur le cuir chevelu, impliquant différents groupes : personnes en bonne santé, dons de corps de personnes récemment décédées et personnes souffrant d’une perte de cheveux circulaire. Des polymères biodégradables et biocompatibles marqués d’un colorant fluorescent ont été utilisés comme nanoparticules. “Nous avons pu montrer que ce qui s’applique aux avant-bras et à la peau de l’oreille de porc s’applique également au poil principal – même si le poil est malade et que la tige du poil n’est plus présente”, a déclaré Claus-Michael Lehr en résumant les résultats.

Les examens dermatologiques, qui consistent à examiner la peau au microscope jusqu’aux couches profondes, ont montré qu’un dépôt de substance active est créé dans le follicule pileux, dans lequel le médicament encapsulé est bien protégé contre les influences extérieures telles que le lavage. “Les nanoparticules sont déposées dans la partie supérieure des follicules pileux. Nous supposons qu’ils libèrent le médicament de manière contrôlée et que, de là, il se diffuse à la base du follicule pileux et est absorbé par les cellules épithéliales folliculaires et les cellules immunitaires”, explique Thomas Vogt, chef du département de dermatologie de l’hôpital universitaire de Heidelberg.

Dans l’étape suivante, les nanoparticules doivent être chargées de substances actives, car dans le travail actuel, seuls des mannequins ont été utilisés. Selon Claus-Michael Lehr, l’objectif est de comparer la substance active nue et la nanomédecine.

Nanoparticules ciblant les follicules pileux du cuir chevelu : nouvelles perspectives pour une thérapie topique de l’alopécie